Un lièvre sur la lune

 

Bronze à patine brune formant un lièvre appuyé sur un croissant de lune.

Japon – Showa (1912-1926)

Hauteur : 11 cm

Le lièvre est un animal très apprécié au Japon. Il est fêté chaque année le 15ème jour du 8èmemois lunaire (septembre/octobre) pendant la fête « Tskukimi ».

Un dieu décida de descendre sur terre et de prendre la forme d’un homme affamé. Il alla dans la forêt voir comment les animaux chassaient pour se nourrir. Tous les animaux allèrent à sa rencontre et lui apportèrent de la nourriture. Le singe grimpa dans les arbres et lui donna des fruits. L’ours pêcha des poissons dans la rivière. Les oiseaux chassèrent des vers et des insectes.

Seul le lièvre ne trouva rien à lui donner et en était désolé. Les animaux se moquèrent de lui. Aussi lorsque le feu fut prêt pour préparer le repas il se jeta dans les flammes offrant ainsi sa propre chair en sacrifice.

Le dieu très ému par cet acte décida de lui rendre la vie et de l’envoyer sur la lune en récompense.

 

Depuis ce conte les japonais voient se dessiner un lapin sur la lune lorsqu’elle est pleine.

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