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Compte-gouttes (suiteki) en bronze représentant un crapaud.

Dans le bestiaire japonais, le crapaud occupe une place particulière, porteur de valeurs positives. Le crapaud comme la grenouille, appelés tous deux kaeru (蛙) reviennent chaque année et quelle que soit la distance à l’étang qui les a vu naître. Le mot Kaeru est le synonyme de « revenir  à la maison ». Il est l’animal protecteur des voyageurs et le symbole de l’hospitalité. Son effigie est présente sur les marteaux des portes ou les gongs disposés à l’entrée de certaines maisons et hôtels. Le crapaud a également le pouvoir d’attirer la richesse. Ce fait remonte au temps du Japon féodal, lorsque que les collecteurs d’impôts étaient reconnaissables par les netsuke en forme de crapaud ou de grenouille qu’ils portaient à la ceinture.

Le suiteki est un petit récipient utilisé pour contenir l’eau qui est ajoutée à la pierre à encre pendant le broyage du bâton d’encre, utilisé pour la calligraphie. Le suiteki possède deux petits trous pour l’eau et l’air, et est conçu pour que seules quelques gouttes d’eau puissent tomber en même temps.

Japon – Période Edo (1603-1868)

Hauteur : 4,5 cm – Largeur 8,5 cm – Profondeur : 7,5 cm