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Netsuke en corne d’un buffle couché avec sa corde d’attache.

Au Japon, le buffle (ushi) est le second signe du zodiac. Il est réputé serviable et d’une grande volonté. Couché, il est l’emblème de Sugawara no Michizane (845-903), un grand lettré, ministre de l’empereur Daigo (897-930) et homme d’État de l’époque Heian. Sous la pression de la famille Fujiwara, il a été contraint de s’exiler vers l’île de Kyûshû à dos de taureau. Victime injuste, sa mémoire est réhabilitée après sa mort. Il est alors déifié sous le nom de Tenjin, dieu de la calligraphie et de l’enseignement. Aujourd’hui encore, les étudiants japonais ont l’habitude de lui adresser une prière afin de leur porter chance aux examens.

Japon, époque Edo (1603-1868)
Hauteur 2,5 cm – longueur 5,5 cm – largeur 3,5 cm