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Sculpture en bambou vernis représentant un crapaud.

Le bois, avant d’être sculpté, a été attaqué par des insectes xylophages, ce qui l’a creusé en formant des cavités. Après avoir traité et stabilisé le bois, le sculpteur a su se servir de cette apparence pour rendre compte de la peau granuleuse du crapaud : sa peau est pustuleuse, couverte de saillies.

Dans le bestiaire japonais, le crapaud occupe une place particulière, porteur de valeurs positives. Le crapaud comme la grenouille, appelés tous deux kaeru (蛙) reviennent chaque année et quelle que soit la distance à l’étang qui les a vu naître. Le mot Kaeru est le synonyme de « revenir  à la maison ». Il est l’animal protecteur des voyageurs et le symbole de l’hospitalité. Son effigie est présente sur les marteaux des portes ou les gongs disposés à l’entrée de certaines maisons et hôtels. Le crapaud a également le pouvoir d’attirer la richesse. Ce fait remonte au temps du Japon féodal, lorsque que les collecteurs d’impôts étaient reconnaissables par les netsuke en forme de crapaud ou de grenouille qu’ils portaient à la ceinture.

Japon – Ère Meiji (1868-1912)

Hauteur : 6,5 cm – Largeur : 11 cm – Profondeur : 14,7 cm